Skip to content
Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.


Alors qu’il crie à l’aide, ils le narguent en russe, noyant ses cris d’agonie de rires. En arrière-plan de la vidéo, qui a été mise en ligne, une chanson militaire nationaliste russe, “Je suis les forces spéciales russes”, joue.

La victime de cette vidéo amateur poignante est Mohamad, un ouvrier du bâtiment syrien de 31 ans et père de quatre jeunes enfants, qui a disparu en rentrant d’un travail au Liban voisin en mars 2017.

Les derniers mots de Mohamad étaient ceux de la Shahada, une déclaration de sa foi musulmane.

Les hommes qui ont tué et décapité Mohamad ont griffonné des graffitis en cyrillique sur sa poitrine sans vie. Il disait “pour VDV et reconnaissance”, une référence aux forces aéroportées russes.

Au moins un des hommes de la vidéo a été identifié par le journal d’investigation indépendant russe Novaya Gazeta comme un mercenaire du groupe ténébreux Wagner – une organisation militaire privée qui a des liens avec l’oligarque Yevgeny Prigozhin, lié au Kremlin, connu sous le nom de “Poutine’s chef” pour ses liens avec le président russe.

Le Kremlin nie tout lien avec Wagner et insiste sur le fait que les entreprises militaires privées sont illégales en Russie. Prigozhin a précédemment nié être lié à Wagner. Ni lui ni personne de ses entreprises n’ont parlé à CNN ces dernières années malgré de multiples tentatives pour obtenir des commentaires, y compris pour ce rapport.

“Ces personnes risquent leur vie et dans l’ensemble, c’est aussi une contribution à la lutte contre le terrorisme (…) mais ce n’est pas l’État russe, pas l’armée russe”, a déclaré le président Vladimir Poutine en 2019.

Dossier spécial de CNN : l’armée privée de Poutine

Les forces russes opèrent en Syrie depuis 2015, et il existe des preuves substantielles montrant que la présence de Wagner dans le pays est liée au déploiement militaire russe.

Les analystes disent qu’il est inconcevable que Wagner existe sans l’approbation de Poutine. En effet, son camp d’entraînement dans le sud de la Russie est rattaché à une base des forces spéciales russes.
Quatre ans après le meurtre de Mohamad, trois ONG de Syrie, de France et de Russie ont déposé une plainte historique contre Wagner pour le rôle qu’il aurait joué dans l’atrocité, ainsi que la perpétration d’éventuels crimes de guerre par les hommes vus dans la vidéo.
Le procès a été déposé en mars au nom du frère de Mohamad, Abdullah. C’est la première fois que quelqu’un essaie de tenir un membre de Wagner pour responsable de ce que les groupes de défense des droits de l’homme disent être une liste croissante d’atrocités commises par les mercenaires, dont l’empreinte mondiale croissante a permis à Moscou de faire avancer une politique étrangère officieuse dans certains endroits. comme la Syrie, l’Ukraine, la Libye, la République centrafricaine, le Soudan et le Mozambique
Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.

Abdullah, un réfugié qui a fui la Syrie en 2017, n’a jamais parlé publiquement du meurtre de son frère auparavant. Il a rompu son silence dans une interview exclusive avec CNN, dit-il, pour attirer l’attention internationale sur la tragédie qui a dévasté sa famille.

Pour protéger les membres de sa famille vivant encore dans les zones contrôlées par le régime en Syrie, Abdullah a demandé à CNN de dissimuler son identité complète et le lieu de l’entretien.

“Mon frère est parti, il ne reviendra jamais”, a déclaré Abdullah. “Je veux que le monde entende parler du cas de mon frère, alors ces criminels sont tenus responsables.”

Derniers appels téléphoniques à la famille

Lors de l’un des derniers appels téléphoniques de Mohamad, en avril 2017, il a déclaré à Abdullah qu’il avait été détenu par le régime alors qu’il rentrait en Syrie, après avoir travaillé au Liban pendant environ huit mois. Il a dit qu’il avait été emmené à Damas et contraint de s’enrôler dans l’armée, mais qu’il envisageait de déserter.

Dix jours plus tard, Mohamad a appelé pour dire qu’il était envoyé à Homs le lendemain et qu’il s’échapperait la nuit.

C’était son dernier appel à sa famille.

“Il a dit : ‘Fais de mon mieux pour mon père et ma mère, demande-leur de me pardonner, je vais faire quelque chose, je vais partir, je ne sais pas si je pourrai te répondre ou pas », se souvient Abdullah.

Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.

Il a déclaré que son frère lui avait demandé de “prendre soin de ma femme”, ajoutant : “Je vous confie ma famille”.

“C’était ce genre de discours, c’était comme s’il savait que quelque chose allait lui arriver”, a expliqué Abdullah.

Mohamad n’a jamais rencontré sa plus jeune fille.

Avec la guerre civile syrienne qui faisait rage et les mauvaises connexions Internet et téléphoniques dans leur village reculé, il était difficile pour la famille de Mohamad de découvrir ce qui lui était arrivé.

Ce n’est qu’une fois qu’une vidéo montrant sa torture est apparue en ligne des mois plus tard que ses proches ont découvert la véritable horreur qui lui était arrivée.

“Un jour, un gars de notre ville m’a envoyé un clip vidéo, il m’a dit : ‘Regarde la vidéo, ça pourrait être ton frère.’ Bien sûr, j’ai reconnu mon frère – à ses vêtements, sa voix, son apparence”, a déclaré Abdullah, la voix douloureuse. “Il était torturé par des soldats, ils n’étaient pas syriens, nous n’avons pas compris ce qu’ils disaient.”

Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.

Abdullah a raconté à d’autres membres de la famille ce qu’il avait vu dans la vidéo, mais ne l’a pas partagé avec eux, craignant ce que cela ferait à leurs parents âgés.

“Quand j’ai vu cette première vidéo, j’avais encore l’espoir qu’il était encore en vie”, a-t-il déclaré. “Il était torturé, mais il était vivant, il bougeait. Nous espérions qu’il était toujours en vie et dans un hôpital.”

Leur père s’est rendu à Damas, à la recherche de son fils dans les hôpitaux et les prisons de la capitale syrienne.

“Environ deux mois plus tard, la deuxième vidéo est apparue, c’est à ce moment-là que nous avons cru que notre frère était mort”, a déclaré à CNN le jeune homme de 27 ans à la voix douce, désormais visiblement désemparé.

“Quand j’ai regardé la deuxième vidéo [which showed Mohamad being beheaded], je suis resté dans une chambre… Je n’ai pas quitté la chambre pendant trois jours. Il n’était pas seulement mon frère aîné. Il était mon ami. Nous étions toujours ensemble”, a déclaré Abdullah.

“Mon (autre) frère a développé une sorte de maladie psychologique à cause des vidéos.”

Affaire juridique historique

Les forces de Wagner ont été utilisées comme la pointe de la lance en Syrie, mais leur présence obscure confère à Moscou un certain degré de déni.

En février 2018, une frappe aérienne américaine a tué des dizaines et blessé des centaines de combattants Wagner alors qu’ils avançaient vers un champ pétrolifère à l’extérieur de la ville frontalière de Deir Ezzor.
Moscou a tout fait pour se distancier de l’incident, mais lorsque les corps de mercenaires russes ont commencé à rentrer chez eux, il est devenu clair qu’il s’agissait d’une opération Wagner.
Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.

CNN a parlé à une source liée à Wagner qui avait rendu visite aux combattants blessés à leur retour à Moscou. De plus, dans les jours qui ont suivi l’attaque, un média russe indépendant est allé rendre visite à la mère d’un combattant décédé en Syrie, elle a confirmé que son fils n’était pas un soldat russe régulier.

Le ministère russe des Affaires étrangères a simplement dit que ces entrepreneurs travaillaient de manière indépendante et se sont rendus seuls en Syrie.

En Syrie, l’utilisation de mercenaires est basée sur une société appelée Evro Polis, qui a été sanctionnée par le Trésor américain pour être liée à Prigozhin. En février 2018, CNN a obtenu une copie d’un contrat entre Evro Polis et le gouvernement syrien. L’accord stipulait qu’Evro Polis conserverait 25% des revenus des champs pétrolifères s’ils étaient récupérés sur le territoire rebelle. Autrement dit, Wagner fait les combats, Evro Polis garde le butin.

Depuis que l’empreinte de Wagner s’est développée au Moyen-Orient et en Afrique, une rampe de lancement clé est devenue la base militaire russe de Lattaquié, sur la côte méditerranéenne de la Syrie. CNN et d’autres chercheurs ont surveillé la fréquence des vols en provenance de Lattaquié vers d’autres théâtres de la région. Un document obtenu par CNN détaille l’accord passé entre Yevgeny Prigozhin et un détachement de vol du 223e vol de l’armée de l’air russe pour utiliser leurs avions.

De plus en plus de preuves suggèrent que le cas de Mohamad n’est peut-être que la pointe de l’iceberg.

Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.
Une enquête de CNN en juin a révélé des preuves que des mercenaires russes commettaient des crimes de guerre et des violations des droits humains en République centrafricaine (RCA), selon plusieurs témoins et dirigeants communautaires.

Le gouvernement russe a nié les allégations et a insisté sur le fait que les entrepreneurs en RCA ne sont “pas armés et ne participent pas aux hostilités”. Le gouvernement centrafricain a également nié les allégations, mais a déclaré qu’une enquête établirait les faits.

La nouvelle de l’action en justice lancée en mars – par le Centre syrien pour les médias et la liberté d’expression (SCM), la Fédération internationale des ligues des droits de l’Homme (FIDH) et le Memorial Human Rights Center en Russie – a coïncidé avec le 10e anniversaire de la soulèvement syrien.

“La plainte (…) est une tentative sans précédent de combler le fossé de l’impunité et de traduire en justice les suspects russes”, ont déclaré les groupes de défense dans un communiqué.

« Les militants syriens et les victimes des atrocités perpétrées par toutes les parties au conflit en Syrie travaillent sans relâche depuis 2011 pour obtenir des comptes », ont-ils déclaré, ajoutant que : « Les possibilités pour les victimes et leurs familles d’obtenir justice et réparation sont limitées. ”

La Cour pénale internationale n’a pas compétence en Syrie, car le pays n’est pas signataire du Statut de Rome, laissant d’innombrables victimes du conflit avec peu d’options pour demander des comptes.

Ce réfugié syrien réclame justice après que son frère ait été torturé et tué par des mercenaires russes.

Dans leur quête de justice, les Syriens se tournent de plus en plus vers les tribunaux européens – en particulier ceux d’Allemagne et de France – sous le concept de “compétence universelle”.

Elle confère à un tribunal national compétence pour les crimes graves contre le droit international, même lorsqu’ils n’ont pas été commis sur le territoire du pays.

Plus tôt cette année, un tribunal allemand a condamné un ancien officier syrien pour crimes contre l’humanité, lors du tout premier procès de personnes liées au régime à Damas. Un autre est toujours jugé.

Clémence Bectarte, avocate à la FIDH, a déclaré avoir choisi de porter cette affaire en Russie en raison de “l’opportunité unique en raison de la base juridique solide de revendiquer la compétence en Russie… c’est le tribunal naturel pour cette affaire”.

“Nous parlons d’auteurs russes, de personnes qui pourraient potentiellement être arrêtées en Russie s’il y avait une volonté politique et judiciaire de faire avancer l’affaire. La compétence universelle doit toujours être considérée comme un dernier recours”, a ajouté Bectarte.

Jusqu’à présent, il n’y a eu aucun mouvement sur le procès intenté par Abdullah à Moscou.

Une demande similaire en 2019 par Novaya Gazeta au principal organe d’enquête de la Russie – le comité d’enquête – pour ouvrir une enquête sur ses conclusions dans le cas de Mohamad a été rejetée.

Abdullah n’a jamais entendu parler de Wagner. Il dit qu’il veut juste que les bourreaux de son frère soient tenus pour responsables.

“Si quelqu’un ne leur avait pas donné le feu vert, ils n’auraient pas fait quelque chose comme ça”, a-t-il déclaré. “Nous ne serons pas comme eux et exigerons [that] ce qui est arrivé à mon frère [also] leur arriver, [but] le moins qu’ils méritent, c’est la prison.”

Abdullah dit que la mort de son frère l’a laissé face à une série de défis, allant de la prise en charge de la femme et des enfants de Mohamad à la gestion du traumatisme des horreurs qu’il a vues dans ces vidéos.

Cela l’a également conduit dans une longue et potentiellement dangereuse quête de justice contre un ennemi sombre et sans visage. Mais il pense que le risque en vaut la peine.

“Je ne suis pas inquiet pour moi-même”, a-t-il déclaré. “Je veux juste qu’ils soient tenus responsables, même si cela me coûte la vie.”

Eyad Kourdi de CNN a contribué à ce rapport.

.



Source link