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Ce congrès est le plus diversifié jamais.  Mais les employés de Hill restent majoritairement blancs.

Ce Congrès compte un nombre record de femmes et de personnes de couleur. Mais en ce qui concerne le personnel travaillant dans les coulisses, la diversité reste un énorme problème.

«Les communautés de couleur ne sont pas que des pions à mobiliser le jour des élections. Ils ont de vrais problèmes qui doivent être pris en compte dans la politique », a déclaré LaShonda Brenson, chercheur principal au Joint Center for Political and Economic Studies et auteur d’un rapport 2020 sur le manque de diversité au Sénat.

Le Centre commun a trouvé environ 11% des chefs de cabinet, des responsables politiques et des directeurs de la communication du Sénat sont des personnes de couleur, contre 3% en 2016. À la Chambre, ce chiffre passe à 19% contre 14% en 2018, selon le Joint Center.

Le manque de représentation dans les bureaux de Hill contraste fortement avec la démographie sur le terrain. Dans le Delaware, le Maryland et la Virginie, trois États où les électeurs noirs représentent 25% de l’électorat et représentaient près de 40% de la base démocrate de 2016, il n’y a pas de personnel noir du Sénat aux postes de responsabilité, selon le Joint Center. Parmi les 10 États où les communautés latino-américaines représentent un tiers de la population, moins de 14 pour cent des hauts fonctionnaires du Sénat sont latinos.

Les membres du Congrès doivent embaucher «du personnel de couleur qui peut vraiment parler aux différentes circonscriptions qu’ils peuvent avoir, juste pour que leurs intérêts soient représentés», a déclaré Brenson.

La disparité de représentation existe dans les chambres et les partis, malgré les efforts des dirigeants de la Chambre pour changer la composition du corps d’état-major de la Colline.

Les démocrates ont tendance à embaucher des membres du personnel plus diversifiés que les républicains (et sont plus fréquemment critiqués pour leur incapacité à le faire étant donné leur base plus multiraciale). Mais comme leurs collègues républicains, ils ont du mal à retenir et à promouvoir des employés de couleur. Les employés blancs sont surreprésentés dans les bureaux démocrates et républicains, tandis que les employés noirs, latinos et asiatiques sont sous-représentés par rapport à la composition raciale de leur base. Parmi les républicains, ceux qui représentent les régions du sud avec de grandes populations noires et latino-américaines ont des cadres moyens et supérieurs presque entièrement blancs.

«Quand nous arrivons à un point où nous n’avons pas à compter sur une main combien d’Afro-Américains travaillent pour le leader de la majorité, ou combien d’Afro-Américains travaillent pour le Président, c’est alors que nous saurons que nous sommes réellement arrivés. », A déclaré un ancien assistant principal de plusieurs membres noirs.

Arriver à ce point est difficile. Les obstacles au Congrès pour les personnes de couleur sont à la fois structurels et culturels. Rejoindre un membre du personnel du Congrès commence souvent au niveau de la campagne, où les bas salaires, les longues heures et les délais incertains créent une grande barrière d’entrée pour les jeunes candidats noirs et bruns, qui n’ont souvent pas le filet de sécurité nécessaire pour prospérer dans ces rôles. La même chose est particulièrement vraie à Washington, une ville où le coût de la vie est élevé, où de nombreux emplois d’entrée de gamme sur Hill sont peu rémunérés et où le réseau est leur plus grande monnaie pour assurer n’importe quel rôle, du stagiaire au directeur législatif.

Ce précédent nuit également aux efforts de rétention du personnel. Les personnes de couleur qui réussissent à se frayer un chemin dans les bureaux du Congrès se tournent souvent vers des emplois d’entreprise mieux rémunérés à l’extérieur ou se relocalisent dans la branche exécutive, créant une fuite des cerveaux politique des deux côtés de l’allée. Récemment, une poignée de cadres supérieurs noirs et latinos ont été sollicités pour servir dans la branche exécutive sous le président Joe Biden.

“Il n’y a aucun moyen de vraiment pénétrer dans ce système, car vous ne connaissez personne avec pouvoir ou influence”, a déclaré Chuck Rocha, stratège démocrate et ancien conseiller principal de Bernie Sanders. «C’est encore ainsi que la plupart de ces emplois sur la Colline sont accordés – grâce à quelqu’un qui connaît quelqu’un.

‘Vous allez voir beaucoup de Smiths’

Pourtant, il y a des membres avec un personnel de bureau diversifié, y compris aux plus hauts niveaux. Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a annoncé en janvier la nomination de Sonceria Berry au poste de secrétaire du Sénat, faisant d’elle la première femme noire à occuper ce poste. La présidente Nancy Pelosi a donné la priorité à la diversité dans l’embauche du personnel et a poussé ses collègues de la Chambre à faire de même.

La dernière augmentation de la diversité est due en grande partie aux représentants de première année du 117e Congrès qui ont embauché des membres du personnel plus alignés sur le plan démographique avec leurs districts. Les représentants Cori Bush (D-Mo.) Et Nikema Williams (D-Ga.), Par exemple, ont rempli tous leurs postes de recrutement avec des personnes de couleur, dont la majorité sont des femmes. Les meilleurs membres du personnel du sénateur Alex Padilla (D-Californie) sont tous des gens de couleur. Les deux tiers des meilleurs membres du personnel de Raphael Warnock sont noirs.

Pourtant, pour certains assistants, ces changements ne suffisent pas. Le manque de diversité plus répandu dans les rôles de premier plan, disent-ils, diminue la poignée de gains dans certains bureaux, en particulier lorsque le problème existe parmi les législateurs de couleur.

«Nous nous attendrions à ce qu’ils embauchent ou aient des chefs latinos ou noirs ou des directeurs législatifs latinos ou noirs», a déclaré un haut conseiller de couleur du Sénat qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat. «Mais si vous allez à la liste des membres du personnel du Congrès, pour les démocrates et pour les membres de couleur, vous allez voir beaucoup de Smith, beaucoup de noms de famille blancs.

Et l’impact sur la politique est palpable au milieu de la pandémie. Brenson a cité la distribution des prêts PPP comme un exemple. Des semaines après le décaissement des prêts, les entreprises appartenant à des Noirs et des Latino-américains ont été parmi les dernières à recevoir des fonds. Une plus grande part d’entreprises appartenant à des minorités ont été forcées de fermer leurs portes en raison de la pandémie que les entreprises appartenant à des Blancs.

Selon Brenson, le personnel politique de couleur aurait tenu compte des besoins des entreprises appartenant à des minorités qui sont plus susceptibles d’utiliser les banques communautaires et les coopératives de crédit plutôt que les grandes banques. La deuxième série de demandes de prêts PPP, qui s’est ouverte en janvier, a permis aux banques communautaires d’accéder en premier.

“Vous allez regarder le personnel du Capitole, qui a été laissé pour nettoyer après le désordre du 6 janvier, c’est un personnel très diversifié”, a déclaré un ancien assistant principal. «Mais c’est diversifié en ce sens qu’il y a des gens de couleur partout, qui font partie de cette équipe. C’est à cela que doivent ressembler les équipes d’élaboration des politiques de Capitol Hill. »

Lors d’entretiens, des membres du personnel de couleur, qui ont parlé sous couvert d’anonymat, ont déclaré que leurs expériences étaient souvent frustrantes et parfois dégradantes. Un membre du personnel du Sénat latino a déclaré que les collègues bilingues de couleur, déjà sous-payés par rapport à leurs homologues blancs, ne sont généralement pas rémunérés pour les missions de traduction, qui peuvent être importantes dans les bureaux représentant des districts multilingues.

Un membre du personnel américain d’origine asiatique a déclaré que les assistants de l’AAPI souhaitaient faire progresser les préjugés de la part des législateurs. Souvent, a déclaré le membre du personnel, ceux qui ont poursuivi des promotions importantes ont finalement été écartés lors des dernières étapes des entretiens en raison d’une humilité perçue parmi les Américains d’origine asiatique, ce que le membre du personnel a déclaré avoir été informé indirectement.

Cela va dans le sens des conclusions du Joint Center: alors que la présence de hauts fonctionnaires noirs et latinos a augmenté de huit points de pourcentage au Sénat au cours des cinq dernières années, elle a diminué d’un point de pourcentage parmi les membres du personnel asiatique-américain, passant de 3,7 à 2,7%.

Une note aux dirigeants du Congrès de la démocratie représentative, qui se concentre sur la diversité de Hill et finance la recherche du Centre conjoint, a souligné les préoccupations des membres du personnel après les émeutes du 6 janvier. Les membres du personnel de couleur, qui sont souvent «l’un des rares» dans leurs bureaux, a-t-il déclaré, se sentaient particulièrement aliénés à la fois par les motivations racistes des insurrectionnels et par la réaction comparativement moins hostile de la police du Capitole à leur égard que les manifestations de Black Lives Matter de l’été dernier.

Il a décrit l’insurrection comme «dérangeante pour de nombreux membres du personnel, en particulier ceux qui avaient été dissuadés de soumettre des questions de justice sociale liées au mouvement BLM à un débat législatif sur ce même sol sacré.

Les associations du personnel dirigées par des membres du personnel noirs, latino-américains et asiatiques tentent de corriger le déficit de diversité en défendant les intérêts de leurs membres. L’Association du personnel hispanique du Congrès, composée de plus de 300 membres du personnel de Latino House, tient une banque de curriculum vitae pour ses membres supérieurs à partir de laquelle des postes sont ouverts dans leurs bureaux.

La Congressional Asian Pacific American Staff Association organise régulièrement des sessions de compétences pour que ses membres perfectionnent leurs compétences en entretien et en développement professionnel. Et le Congressional Black Associates organise des événements similaires à Washington et dans les districts d’origine des membres pour recruter des étudiants noirs.

«Nous espérons être numéro un pour faire la lumière sur ce problème de diversité que nous avons encore, et aussi les exposer à cette information – à ce monde – qui leur est ouverte s’ils se positionnent», a déclaré Herline Mathieu, présidente de la Congressional Black Associates.

‘Nous ne faisons pas ces demandes seuls’

Certains dirigeants du Congrès agissent également. Les caucus américains noirs, hispaniques et asiatiques du Congrès organisent chaque année des programmes qui aident à payer et à loger des jeunes de couleur pendant qu’ils travaillent sur la Colline. On attribue à leurs efforts l’augmentation du nombre d’employés de couleur sur la Colline.

Et les législateurs de couleur ont historiquement mené la charge de diversifier leur personnel. Parmi les meilleurs démocrates de la Chambre, le whip de la majorité Jim Clyburn (DS.C.) possède l’un des états-majors les plus diversifiés. Les personnes de couleur représentent 64% de ses principaux postes, y compris son chef de cabinet et ses directeurs politiques et législatifs. D’autres membres ont cherché à codifier les efforts de diversité, comme Grace Meng de New York, une démocrate qui a ajouté une règle de la diversité aux règles du 117e caucus démocratique pour s’assurer que les candidats de couleur sont considérés pour chaque poste vacant dans un bureau de la Chambre.

En outre, les dirigeants de la Chambre et du Sénat ont mis sur pied des programmes et des bureaux destinés à recruter, former et promouvoir des employés non blancs. Parmi les plus importants, il y a le Bureau de la diversité et de l’inclusion de la Chambre, dirigé par un directeur noir et un député latino, qui vise à embaucher et à promouvoir plus de personnes de couleur dans les bureaux de la Maison.

Son site Web comporte des onglets pour les offres d’emploi, des banques de CV pour les bureaux démocrates et républicains et une option pour soumettre un CV pour des renvois à d’autres rôles. Mais actuellement, il n’y a pas d’emplois répertoriés sur le site. Les représentants du bureau ont refusé de commenter cette histoire.

‘Maintenant, nous avons besoin de vous tous pour livrer’

Sanford Bishop (D-Ga.), Un membre senior que plusieurs vétérans de Hill ont cité comme un exemple de maintien d’un personnel diversifié, a déclaré que son approche de l’embauche consiste à élaborer des politiques efficaces. Il représente un district majoritairement minoritaire et son chef de cabinet et son directeur de district sont noirs. Ses employés de niveau intermédiaire et d’entrée sont à parts égales blancs et non blancs, selon un cadre supérieur.

«Je m’entoure de gens à tous points de vue. Je ne veux pas être entouré de gens qui veulent valider mon opinion, simplement parce que j’ai peut-être mon nom sur la porte », a déclaré Bishop, qui est noir.

«J’aimerais entendre et j’encourage les opinions contraires dans mon bureau, et je pense qu’avoir un personnel diversifié se prête à cette opportunité.»

Même si le 117e Congrès est historiquement diversifié, il n’est pas sans problèmes. Il n’y a pas de sénatrices noires, par exemple. Aucun n’occupe des postes de direction au sein de l’équipe de direction de la Chambre. Mais il y a des gens de couleur dans la direction de la Chambre démocratique, avec Clyburn comme whip de la majorité et le représentant Hakeem Jeffries (DN.Y.) à la tête du caucus démocrate.

Quentin James, président du Collectif PAC, qui soutient les candidats noirs à des fonctions publiques, a déclaré qu’il avait parlé aux dirigeants de la Chambre et du Sénat de leurs efforts en matière de diversité – et de leurs lacunes. Il a applaudi les initiatives telles que le Bureau de la diversité et de l’inclusion de la Chambre, mais a ajouté qu’il fallait «passer à la vitesse supérieure» pour réussir à recruter, former et promouvoir des personnes de couleur.

Il aimerait voir les responsables du parti aborder la question sous tous les angles, y compris la campagne, la collecte de fonds et la planification médiatique. C’est une grande demande, dit-il. Mais maintenant, après les élections de 2020, lui, comme le nombre croissant de défenseurs de la diversité en politique, sait qu’il a un effet de levier.

«Nous ne faisons pas ces demandes seuls. Nous avons littéralement le pouvoir du vote noir pour nous soutenir », a-t-il déclaré. «Nous vous avons donné toute la majorité, maintenant nous avons besoin de vous tous pour livrer. Ce n’est pas seulement dans la politique, mais aussi dans le positionnement. »

Heather Caygle a contribué à ce rapport.


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