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Biden présente un plan climatique beaucoup plus vaste que celui qu’Obama n’a jamais tenté

«Cette grande tente nécessite un grand compte bancaire, et c’est vraiment pour moi une question plus importante – combien d’argent vont-ils être prêts à s’engager dans ce domaine?» a déclaré Phil Smith, porte-parole du syndicat des travailleurs unis des mines d’Amérique. “Combien d’argent le Congrès sera-t-il disposé à les laisser s’engager dans ce domaine?”

Les factions qui poussent à influencer le programme de Biden ont également des priorités bien différentes – y compris les groupes verts soutenant Bernie Sanders qui veulent interdire tout forage pétrolier et gazier, les constructeurs automobiles anticipant de nouveaux marchés pour les voitures électriques et les sociétés de combustibles fossiles qui espèrent que l’action climatique américaine laissera de la place pour de continuer à produire le pétrole et le gaz dont la production avait explosé sous les trois présidents précédents.

Biden a tracé une ligne nette entre son plan de lutte contre le changement climatique et l’administration Trump, qui a annulé les réglementations, dénigré la science et a tourné le dos aux efforts mondiaux pour freiner les gaz à effet de serre qui font monter les températures de la Terre. La vague de décrets exécutifs de mercredi a leurs racines dans les politiques qu’il a déployées pendant la campagne et dans l’engagement de faire de la politique sur le changement climatique l’une des principales priorités de l’administration.

Mais l’approche du nouveau président représente également un changement frappant par rapport aux efforts d’Obama, qui comprenait une tentative vouée à l’adoption d’une législation climatique en 2009 qui s’est effondrée au milieu de l’opposition des républicains et des défenseurs des combustibles fossiles. Ce n’est qu’au cours de son deuxième mandat qu’Obama a tenté de faire passer les principales limites de gaz à effet de serre par le biais de règlements – des actions de l’exécutif qui étaient encore pour la plupart inachevées lorsque Donald Trump a pris ses fonctions et a commencé à les démêler.

Aujourd’hui, les défenseurs du climat ont un argument encore plus fort pour faire valoir que le fait d’ignorer les changements qui provoquent des tempêtes dévastatrices, des incendies de forêt et la montée des mers pose un risque encore plus grand que de les ignorer.

Biden a lié son plan à une relance économique – une initiative qui a attiré le soutien de groupes comme la Chambre de commerce, qui s’opposait auparavant à une action agressive du gouvernement fédéral, ainsi qu’à une série d’entreprises individuelles qui agissent à la demande de leur clients et investisseurs.

Et le nouveau président cherche à faire appel aux groupes de justice raciale, dont le poids au sein du mouvement environnemental a explosé ces dernières années alors que l’attention portée à la pollution qui affecte de manière disproportionnée les personnes de couleur et les communautés à faible revenu a augmenté. C’est très différent de la liste des groupes environnementaux nationaux, avec leurs leaders et lobbyistes en grande partie blancs, qui ont aidé à mener la charge pour la législation condamnée de plafonnement et d’échange d’Obama.

Les défenseurs de ce mouvement pour la «justice environnementale» ont déjà montré qu’ils avaient le pouvoir d’influencer la nouvelle administration, rejetant la nomination attendue de Mary Nichols, la vétéran de la réglementation californienne de l’air et du climat, à la tête de l’Environmental Protection Agency suite à des plaintes selon lesquelles elle n’avait pas résolu les disparités raciales. .

Les défenseurs de la justice environnementale disent que leur donner un siège à la table se fait attendre depuis longtemps.

«Nous n’avons jamais eu trop de cuisiniers dans la cuisine – nous n’avons jamais eu une grande diversité de points de vue», a déclaré Peggy Shepard, directrice générale de WE ACT for Environmental Justice. “C’est une bonne chose. C’est ainsi que nous pouvons améliorer la vie de tout le monde.”

Les ordres de Biden mettront en pause les ventes aux enchères de terres et d’eaux fédérales aux sociétés pétrolières et gazières, étendront les protections de conservation pour de vastes étendues de terres, créeront un nouveau corps civil de conservation et promettront de fournir une aide économique aux régions productrices de charbon souffrant du déclin de l’industrie.

Mais la pression de cette coalition plus large sera nécessaire pour persuader le Congrès de dépenser les 2000 milliards de dollars que Biden veut aider à éliminer les émissions de gaz à effet de serre du secteur de l’électricité d’ici 2035 et dans l’ensemble de l’économie d’ici 2050.

Les groupes verts ont rapidement salué les initiatives climatiques de Biden, qui faisaient l’objet de discussions entre les militants écologistes depuis des semaines. Beaucoup de ces groupes avaient passé les quatre dernières années enfermés dans des contestations judiciaires contre le flux constant de décrets exécutifs de Trump.

«Ces actions contrastent fortement avec le déni du changement climatique et les attaques auxquelles nos océans et nos côtes ont été confrontés au cours des quatre dernières années», a déclaré Diane Hoskins, directrice de campagne d’Oceana, un groupe de défense des océans, des plans de Biden pour imposer un moratoire illimité sur la délivrance de nouveaux baux pour le forage pétrolier et gazier dans les eaux fédérales. «Ce truc est une avancée majeure.»

Les commandes de mercredi remplissent de nombreux détails laissés en dehors des commandes de la semaine dernière qui appelaient au blocage du pipeline Keystone XL et au retour de l’accord de Paris sur le climat.

Sur le plan international, Biden convoquera un sommet promis sur le changement climatique avec les dirigeants mondiaux le 22 avril, jour de la Terre, et il appelle à une estimation du renseignement national sur les implications du changement climatique pour la sécurité. Son département d’État préparera également le processus pour que le pays rejoigne une phase internationale d’élimination des produits chimiques à base d’hydrofluorocarbures chauffant les super-planètes comme le stipule le Protocole de Montréal, et toutes les agences développeront des stratégies pour intégrer les considérations climatiques dans leurs travaux internationaux.

L’envoyé de la Maison Blanche pour le climat, John Kerry, a déclaré mercredi dans un discours au Forum économique mondial que les ordres exécutifs incluraient des agences chargées d’élaborer un plan pour éliminer les finances publiques des projets de combustibles fossiles.

Il crée un groupe de travail national sur le climat pour les 21 agences et ministères fédéraux afin de coordonner les actions de lutte contre les changements climatiques. Les travaux comprendraient une meilleure protection des installations gouvernementales contre les effets du changement climatique et s’assurer que le public est tenu au courant des prévisions et des méthodes de protection liées au climat.

Il ordonne également la création d’une nouvelle organisation, la Civilian Climate Corps Initiative, “pour mettre une nouvelle génération d’Américains au travail pour conserver et restaurer les terres et eaux publiques, augmenter le reboisement, augmenter la séquestration du carbone dans le secteur agricole, protéger la biodiversité, améliorer l’accès aux les loisirs et faire face au changement climatique. “

Les nouvelles ordonnances aborderont les questions de justice environnementale, par exemple en créant de nouvelles commissions pour répondre aux préoccupations des communautés dites clôturées qui sont de manière disproportionnée des personnes de couleur ou des familles à faible revenu qui vivent à proximité de sources de pollution. Il créera un programme pour offrir 40 pour cent des avantages des investissements fédéraux pertinents aux collectivités défavorisées.

Biden demande également aux agences de peser les effets sur le changement climatique de toutes leurs décisions, une décision qui pourrait affecter les stratégies d’approvisionnement pour les flottes de véhicules du gouvernement ou la production d’électricité.

Il cherche également à renforcer les défenses climatiques dans les zones rurales, en demandant au secrétaire de l’Agriculture de recueillir les commentaires des agriculteurs, des éleveurs et d’autres sur la façon d’utiliser les programmes fédéraux pour encourager l’adoption de pratiques agricoles qui réduisent les émissions de carbone.

Dans un autre mouvement, Biden appellera à tenir sa promesse de campagne de placer 30% des terres et des eaux américaines sous protection de conservation d’ici 2030. Le soi-disant plan 30×30 a été proposé par le représentant Deb Haaland, le candidat de Biden à la tête du département de l’intérieur, et ancien sénateur du Nouveau-Mexique Tom Udall.

L’ordre qui a suscité la plus vive opposition de la part des compagnies pétrolières est celui qui promet de réécrire la relation entre l’industrie et les terres publiques. L’administration Biden ordonnera un gel à durée indéterminée de l’offre de terrains publics pour le forage pétrolier et gazier et l’extraction de charbon, en attendant que de tels baux soient dans l’intérêt public. Dans le cadre de cet examen, l’administration devrait envisager d’ajouter un libellé aux nouveaux contrats de location gouvernementaux pour resserrer les normes sur les émissions de gaz à effet de serre et augmenter les redevances que les entreprises doivent payer pour les minéraux qu’elles produisent sur les terres publiques.

La décision de mercredi n’affectera pas la production actuellement en cours ni les baux et permis pétroliers et gaziers que les entreprises avaient stockés sous l’administration Trump dans l’attente de nouvelles restrictions. Cela signifie que la production de pétrole et de gaz sur les terres fédérales, qui représente environ un cinquième de la production américaine totale, ne s’arrêtera pas immédiatement, avec une activité susceptible de se poursuivre pendant au moins une autre année, ont déclaré des analystes énergétiques.

Mais ce plan suscite un vif refus de la part des législateurs des grands États producteurs de pétrole et de charbon, tels que la sénatrice Cynthia Lummis, dont l’état du Wyoming est le premier producteur de charbon du pays.

“[It’s] incroyable que l’administration Biden, pour apaiser sa minorité radicale et ses élites sur les deux côtes, choisisse huit États qui produisent de l’énergie », a déclaré Lummis aux journalistes lors d’un appel. «C’est mal avisé. J’encourage vivement le président à retirer ce décret mal conçu. »

Les gens de l’industrie pétrolière et gazière ont déclaré craindre que le moratoire ne devienne une interdiction pure et simple, ce que Biden avait promis lors de la campagne électorale.

Mais des groupes de conservation et même certains analystes de l’industrie ont fait valoir que l’industrie des combustibles fossiles était déjà baux pour des milliers d’acres de terres fédérales que les entreprises n’ont pas encore utilisées, et ils se sont demandé pourquoi le gouvernement devrait offrir encore plus.

L’examen prévu évaluera si le programme de crédit-bail offre un juste rendement aux contribuables, ce qui comprendra le calcul des effets du changement climatique des combustibles fossiles produits sur les terres fédérales. Cela réduira considérablement les avantages de l’extraction d’énergie, mais le processus itératif de l’équipe Biden pourrait également isoler l’administration des défis juridiques, a déclaré Collin O’Mara, PDG de la National Wildlife Federation.

“Il est clair qu’ils vont utiliser une science solide et la loi pour respecter les engagements qu’il a pris dans la campagne, qui sont incroyablement réfléchis et méthodiques”, a déclaré O’Mara. «C’est encourageant qu’ils le fassent systématiquement.»

Néanmoins, une pause sur une nouvelle activité pourrait revenir pour réduire considérablement les budgets de certains États, en particulier ceux qui dépendent énormément de la production pétrolière pour les revenus, comme le Nouveau-Mexique, qui tire plus de 10% de ses revenus de l’activité.

Le président et chef de la direction de la Chambre de commerce du Nouveau-Mexique, Rob Black, a déclaré que le moratoire conduirait simplement les entreprises à transférer leurs activités vers le Texas voisin, un État avec peu de propriété fédérale et un régulateur de l’industrie pétrolière de l’État qui a a appelé des préoccupations concernant les émissions de gaz à effet de serre “Égaré.”

“Cela ne fera pas avancer nos objectifs communs sur les émissions de carbone”, a déclaré Black lors d’un appel avec des journalistes. «Cela ne ferait que déplacer la production de quelques kilomètres vers des baux privés de pétrole et de gaz. [in Texas] ou l’incitera à aller à l’étranger en Arabie saoudite et en Russie. »

Anthony Adragna a contribué à ce rapport.


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