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Après un an de protestations, Portland est prêt à passer à autre chose.  Mais où?


PORTLAND, Oregon — Financer la police ? Les dirigeants de la ville de Portland l’ont essayé. Une unité du bureau d’incendie et de secours, l’une des premières du genre dans une grande ville, a commencé cette année à recevoir des appels au 911 concernant des personnes en crise, en particulier des sans-abri.

Au lieu de policiers munis de gyrophares et d’armes à feu, un ambulancier et un travailleur social arrivaient en voiture offrant de l’eau, une collation riche en protéines et, toujours et surtout, une conversation, visant à désamorcer une situation qui pourrait autrement conduire à la confrontation et à la violence. Aucun pouvoir d’arrestation. Aucune contrainte.

“Avoir quelqu’un se présenter et vous offrir des marchandises plutôt que de vous faire fuir est différent, et les gens y réagissent – ​​cela adoucit l’ambiance”, a déclaré Tremaine Clayton, un vétéran costaud et tatoué de 20 ans au bureau d’incendie et de sauvetage qui aide à courir le programme.

Mais ce printemps, alors que le projet se préparait à un déploiement majeur dans d’autres quartiers, il y a eu un autre rebondissement : la nouvelle alternative de maintien de l’ordre était elle-même en grande partie financée. La ville a opté pour une approche lente et l’expansion promise de 4,8 millions de dollars s’est évaporée.

Portland, la ville de ponts, de pistes cyclables et d’idéalistes de gauche de l’Oregon – aimée, abhorrée et caricaturée dans une mesure à peu près égale – se débat avec force avec la question de savoir ce que signifie rendre une ville sûre et, au fur et à mesure qu’elle s’ouvre progressivement de les fermetures de Covid-19, pour se sentir en sécurité aussi. C’est un problème auquel de nombreuses villes américaines s’attaquent alors que les perturbations économiques et sociétales de l’année dernière persistent et résonnent.

Les crimes violents, en particulier les homicides, ont augmenté dans la plupart des zones urbaines pendant la pandémie, et de nombreux services de police sont confrontés à un nouvel examen de la formation et des préjugés depuis le meurtre de George Floyd à Minneapolis il y a un an.

Mais ici, dans la 25e plus grande zone métropolitaine du pays, avec environ 2,5 millions d’habitants, il y a un facteur supplémentaire qui se répercute sur tous les choix de politique publique, et que même le plus haut procureur de la ville a déclaré a dans une certaine mesure déformé le débat sur ce qu’il faut faire pour reconstruire une ville que les Portlandiens veulent et aiment.

Un noyau dur d’activistes de rue, dont beaucoup professent l’opposition à l’autorité en général, s’est retranché et ne montre aucun signe de disparition. (Le maire de Portland, Ted Wheeler, a demandé aux gens de cesser de les appeler des manifestants, mais plutôt ce qu’ils s’appellent eux-mêmes : des anarchistes.) Leur nombre est maintenant peut-être de 25 à 75 chaque nuit, contre des centaines à la fin de 2020 et les nombreux des milliers de personnes qui ont défilé l’été dernier pour protester après le meurtre de M. Floyd.

Mais ils se sont parfois montrés violents – l’un d’eux a été accusé de tentative de meurtre après qu’un cocktail Molotov a été lancé sur la police – destructeur de biens et très adaptable, utilisant des outils de médias sociaux et d’autres stratégies pour détourner la police des cibles qu’ils sélectionnent. .

Les actions directes sont promues sur les réseaux sociaux avec l’expression “Pas de dieux, pas de maîtres”, un terme anarchiste du XIXe siècle qui indique un rejet de toute forme d’autorité. Les manifestants plus traditionnels de Black Lives Matter et d’autres mouvements qui tentent de réduire la violence sont désormais ridiculisés en tant que «police de la paix» par les anarchistes, qui se composent principalement de jeunes hommes blancs.

Demetria Hester, membre de Moms United for Black Lives, continue de faire pression pour le financement de la police mais n’est pas d’accord avec l’appel actuel au démantèlement de l’ensemble du système politique. « Casser des vitres est performatif », a-t-elle déclaré. “Cela les satisfait la nuit, mais ils n’ont pas de plan.”

Certains dirigeants noirs éminents ont officiellement pris leurs distances, certains qualifiant le rejet par les anarchistes du progrès progressif de simple symbole de privilège que les Noirs n’ont pas.

« Pouvoir manifester tous les soirs est un privilège blanc, pouvoir crier au visage d’un policier est un privilège blanc », a déclaré Gregory McKelvey, un organisateur noir de premier plan qui a mené la campagne à la mairie l’année dernière pour l’opposante de M. Wheeler, Sarah Iannarone. “La plupart des Noirs à travers le pays font tout ce qu’ils peuvent pour éviter les flics.”

Pourtant, M. McKelvey a de l’empathie pour ceux qui pensent que descendre dans la rue est leur seul exutoire. “Ce sont des gens qui ont l’impression de n’avoir aucune agence ou pouvoir dans leur vie ou dans le système politique”, a-t-il déclaré. “Ils veulent se sentir puissants, et quand vous pouvez avoir le maire qui parle de vous tous les jours et que des centaines de policiers se présentent pour vous combattre chaque jour, vous vous sentez plus puissant que lorsque vous êtes assis à la maison.”

Les manifestations ont conduit à pointer du doigt sur qui était à blâmer pour la destruction en série qui a laissé tant de devantures de magasins du centre-ville brisées et recouvertes de contreplaqué.

Le maire Wheeler, tenant compte des demandes des résidents du centre-ville et des propriétaires d’entreprises, a déclaré que les manifestants eux-mêmes devaient être tenus responsables de leurs attaques destructrices.

Les manifestants disent que la police a aggravé la situation ; cette année, le ministère de la Justice a déclaré que le bureau de police de la ville violait ses propres politiques de recours à la force lors des opérations de contrôle des foules et que les superviseurs n’enquêtaient pas correctement sur les plaintes.

Pas si vite, la ville a riposté. Le problème a été au moins en partie créé lorsque l’ancien président Donald J. Trump a envoyé des agents fédéraux l’été dernier, intensifiant la violence, a déclaré le procureur de la ville, Robert Taylor, dans une réponse véhémente.

Un ancien commandant de la police de Portland, Martin Rowley, qui a pris sa retraite en 2007 mais a supervisé le maintien de l’ordre lors des manifestations dans les années 1990 et au début des années 2000, a déclaré qu’il avait vu les choses aller de mal en pis au cours de l’année écoulée en raison de la frustration, de la rage et de la fatigue.

« Vous aviez des agents qui avaient été exposés à cet environnement maintes et maintes fois et maintes et maintes fois, jour après jour après jour, ne pouvaient pas être remplacés. Des jours de congé annulés, des vacances annulées », a-t-il déclaré. Dans le même temps, a-t-il dit, les manifestations sont passées de marches pacifiques à des actions directes conflictuelles. « Les affrontements en tête-à-tête aggravent le recours à la force », a-t-il déclaré.

Le bureau de police de Portland a refusé les demandes répétées de commentaires.

Peut-être que le résultat le plus brutal de l’enracinement anarchiste a été une rupture entre la police et le procureur du comté de Multnomah, Mike Schmidt. Elu l’an dernier en pleine crise, M. Schmidt a immédiatement annoncé qu’il se concentrerait sur la poursuite des cas de violences ou de vandalisme ; les manifestants qui ont simplement résisté à leur arrestation ou ont refusé de se disperser après un ordre de la police ne seraient pas nécessairement inculpés. La police a continué à procéder à des arrestations pour ces infractions mineures, et M. Schmidt a continué à les licencier.

Lors d’une réunion qu’il a eue avec l’escouade anti-émeute du bureau à la fin de l’année dernière, a déclaré M. Schmidt, les officiers ne se sont pas retenus.

« Ils se disaient : ‘Pourquoi fais-tu ça ? Votre politique met ma vie en danger », a-t-il raconté. “‘Vous avez enhardi les manifestants en leur donnant ce laissez-passer gratuit qu’ils peuvent faire ce qu’ils veulent de nous.'”

M. Schmidt a déclaré qu’il était frappé par la façon dont la police semblait considérer sa politique de poursuite dans une perspective nous contre eux. «C’était comme:« Il y a notre équipe et il y a leur équipe, et vous êtes dans leur équipe et vous n’êtes pas dans notre équipe. Et nous n’avons jamais eu d’AD qui ne fasse pas partie de notre équipe auparavant », a-t-il déclaré.

Alors que les manifestations de George Floyd diminuaient ailleurs dans le pays, les manifestations à Portland se sont poursuivies presque chaque nuit, pendant des mois. Des clips vidéo de barils de déchets en feu, de vitres brisées et de policiers en tenue anti-émeute ont peuplé YouTube.

“Vous voyez des images qui donnent l’impression que” Mad Max Beyond Thunderdome “, a déclaré Phillip Atiba Goff, professeur d’études afro-américaines et de psychologie à l’Université de Yale qui a cofondé le Center for Policing Equity, un groupe de défense des droits qui travaille à réduire biais dans la police.

L’augmentation de la violence armée dans la ville – il y a eu 891 fusillades en 2020, soit plus du double du nombre de l’année précédente – a créé ce que le Dr Goff appelle une « erreur de corrélation », selon laquelle la protestation équivaut à une augmentation des crimes violents. De nombreuses grandes villes ont connu une récente augmentation des crimes violents, avec peu de lien direct avec les manifestations de rue ou la philosophie de l’application des lois, a-t-il déclaré.

“Portland est une distraction potentielle dangereuse”, a-t-il déclaré. « Si vous regardez où les procureurs progressistes ont été élus, les homicides ont bondi ; si vous regardez où ils ont été vaincus, les homicides ont également augmenté.

Mais alors même que les rues de Portland tremblaient de colère, elles étaient également de plus en plus remplies de victimes de perturbations dans le tissu de la ville – des personnes sans endroit où vivre, rendues sans abri par les bouleversements sociaux et économiques de la pandémie. Le problème de la spirale est évident dans tout le centre-ville de la ville, qui est parsemé de campements de tentes sur les trottoirs.

Le nombre croissant de sans-abri a fait de la nouvelle unité d’incendie et de secours, appelée Portland Street Response, un front de premier plan dans les efforts pour apaiser la crise. Comme plusieurs programmes similaires qui ont récemment démarré ou sont en cours de planification à Denver, Rochester, NY, Oakland, Californie et San Francisco, l’effort est calqué sur un projet commencé à Eugene, Oregon, en 1989.

La nouvelle équipe de Portland, ainsi que les répartiteurs du 911 de la ville, ont dû apprendre au fur et à mesure. Quels appels étaient trop dangereux et nécessiteraient donc toujours une intervention de la police ? Certains étaient évidents – une personne brandissant une arme à feu a justifié la présence d’un officier sur les lieux. Dans des circonstances plus incertaines, les répartiteurs ont élaboré une série de questions de triage pour l’appelant au 911 : une arme est-elle présente ? Peut-on le voir ?

«Les répartiteurs l’apprennent au fur et à mesure», a déclaré Britt Urban, une assistante sociale clinique de l’équipe d’intervention.

Les dirigeants municipaux avaient initialement prévu une expansion majeure du programme, mais après un débat vigoureux, le conseil municipal a soutenu le mois dernier le plan du maire d’évaluer l’efficacité de l’effort pilote avant de l’étendre. « J’ai une priorité, et une seule – ce sont les résultats », a déclaré M. Wheeler au conseil.

Beaucoup de gens ici disent que la bataille sur le type de ville que sera Portland, les valeurs qu’elle représentera, les leçons qu’elle tirera d’une année tumultueuse, se résume désormais à la question de la fatigue – de la part de la police, de la ville dirigeants, propriétaires d’entreprises et résidents du centre-ville. Après 2020, l’ancien statu quo a commencé à sonner plutôt bien.

Mais beaucoup, en particulier dans la communauté noire, avertissent qu’il faut résister à un désir de normalité ; Portland, disent-ils, ne peut pas se contenter de panser la blessure qui crie le plus fort de douleur et de colère.

“Nous ne pouvons pas encore voir où cela va finir, mais quoi qu’il en soit, nous ne pouvons pas permettre aux choses de revenir en arrière”, a déclaré Taji Chesimet, 19 ans, étudiant et coprésident du Comité de Portland sur la communauté. Police engagée, qui relève de M. Wheeler.

M. Chesimet, qui a grandi dans la ville, a déclaré qu’il pensait que Portland ne serait finalement pas seulement la ville qui montrerait au monde ce qui se passait lorsque les rues explosaient dans la violence, mais comment une ville pouvait changer.

« Nous pouvons être le modèle », a-t-il déclaré.



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