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Après avoir critiqué Trump, les candidats au Sénat du GOP sont maintenant désespérés pour son approbation

Les principaux candidats du GOP aux sièges du Sénat à travers le pays qui critiquaient autrefois durement Donald Trump se battent maintenant pour son approbation, une démonstration de l’emprise quasi-totale de l’ancien président sur l’électorat primaire républicain.

Les candidats comprennent les principaux candidats aux sièges ouverts en Pennsylvanie, en Ohio et en Caroline du Nord et un challenger potentiel de premier plan à un démocrate sortant du New Hampshire. Tous sont susceptibles de voir les rivaux du GOP armer leurs commentaires passés pour les nuire aux yeux de Trump lui-même, des alliés qui pourraient l’influencer et des électeurs primaires républicains qui approuvent massivement l’ancien président.

Les démocrates, qui ont la plus petite majorité possible au Sénat et sont susceptibles de perdre du terrain lors des élections de mi-mandat si les tendances historiques se poursuivent, espèrent que les querelles chaotiques intra-GOP pour la faveur de Trump aliènent les électeurs swing, provoquent des affrontements avec le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell (R-Ky .) ou conduire à des candidats plus faibles remportant l’investiture républicaine.

« Sur toute la carte du Sénat, Trump intensifie les primaires du GOP et aggrave encore les luttes intestines républicaines », a déclaré David Bergstein, directeur des communications de la branche de campagne des démocrates du Sénat. « Dans chaque course, les candidats au Sénat du GOP se battent pour savoir qui peut le plus aspirer à Trump ― et quiconque sortira de ces combats intra-partis entrera aux élections générales gravement endommagé et en décalage avec les électeurs qui décideront de la course dans leur Etat.”

Certains des commentaires sont durs : le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, sans doute la première priorité de recrutement du parti au Sénat, a déclaré que c’était «dégagerLe blâme mérité de Trump pour la violence du 6 janvier. L’ancien gouverneur de Caroline du Nord, Pat McCrory a suggéré Trump était en train de « détruire la démocratie » avec ses fausses allégations de fraude électorale à la suite de sa défaite en 2020.

D’autres critiques remontent aux élections de 2016 : alors, le capital-risqueur et probablement le candidat au Sénat de l’Ohio, JD Vance, a déclaré que Trump était « inapte » à la présidence, et le candidat de Pennsylvanie Sean Parnell a déclaré il n’a pas été surpris Trump ne désavouerait pas l’approbation d’un leader du Ku Klux Klan.

“Qu’on le veuille ou non, Donald Trump sera toujours un acteur important des primaires républicaines”, a déclaré Michael Ahrens, qui était le directeur des communications du Comité national républicain lors de la candidature de Trump aux élections de 2020. “Même s’il ne s’implique pas directement dans la course, de nombreux électeurs considéreront son soutien passé comme un test décisif.”

Les démocrates peuvent-ils capitaliser ?

Une illustration frappante des risques potentiels s’est produite plus tôt ce mois-ci, lorsque Trump a approuvé le représentant Ted Budd plutôt que McCrory lors de la convention du GOP de Caroline du Nord. Il n’est pas clair si Trump était au courant des critiques passées de McCrory lors de son discours, il a mentionné qu’il ne pouvait pas soutenir un candidat qui avait perdu l’État deux fois, une référence claire aux pertes de McCrory lors d’une course au Sénat en 2008 et à la réélection au poste de gouverneur en 2016 mais un républicain de près regarder la course a déclaré que d’autres républicains de l’État opposés à la nomination de McCrory avaient travaillé pour mettre en évidence les commentaires (qui figuraient dans un article de CNN plus tôt cette année) aux alliés de Trump.

La campagne de McCrory n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais la décision de Trump d’approuver Budd est la menace la plus claire à ce jour pour le statut de leader de McCrory dans la course pour remplacer le sénateur GOP à la retraite Richard Burr.

“Je suis déçu que le président Trump ait approuvé un initié de Washington qui a fait plus pour s’opposer à l’agenda Trump que quiconque dans cette course”, a déclaré McCrory dans un communiqué après l’approbation de Trump, à laquelle il a dû assister en tant que participant à la convention. « Si les partisans du président Trump veulent que son programme soit soutenu au Sénat américain, ils ne devraient pas voter pour Ted Budd, qui s’est opposé à lui à chaque tournant – et qui perdrait face à l’extrême gauche en novembre prochain. »

Les alliés de Budd ont attribué l’approbation en partie à l’amitié que le membre du Congrès a développée avec Lara Trump – la belle-fille de l’ancien président et originaire de Caroline du Nord qui a envisagé de se présenter au Sénat – lors de sa campagne en 2018 et 2020.

Le succès de Budd à influencer Trump par l’intermédiaire de sa famille pourrait fournir une feuille de route pour d’autres candidats du GOP qui tentent de naviguer dans le flux d’informations souvent déroutant entourant le président et le labyrinthe de différents conseillers, notamment les anciens directeurs de campagne Brad Parscale, Corey Lewandowski et Bill. Stepien entourant l’ancien président.

Les démocrates sont extérieurement ravis du chaos généré par l’approbation de Trump. Quelques heures seulement avant que Trump n’approuve Budd, les délégués à la convention du GOP ont soutenu un troisième candidat ― le représentant Mark Walker ― dans un sondage de paille. Lundi, la campagne de Budd a publié un enquête interne montrant l’approbation qui lui a permis de dépasser McCrory une fois que les républicains ont eu connaissance de l’approbation de Trump.

Mais dans l’État, ni les démocrates ni les républicains ne considèrent Budd, membre du très conservateur House Freedom Caucus, comme un candidat aux élections générales nettement plus faible que McCrory.

Jusqu’à présent, malgré d’intenses manœuvres au sein du parti, Budd est l’un des deux seuls candidats que Trump a approuvés dans les courses au Sénat. L’autre est le représentant Mo Brooks dans l’Alabama profondément conservateur. Il a également déclaré son opposition à la candidature à la réélection de la sénatrice GOP Lisa Murkowski en Alaska.

L’empreinte relativement légère de Trump jusqu’à présent laisse ouverte la possibilité que ses approbations ne fassent pas grand-chose pour nuire aux chances des républicains de reprendre la chambre haute. En 2018, l’allié de Trump, Steve Bannon, a sans cesse mis en avant une confrontation entre les candidats soutenus par Trump et les alliés de McConnell. En fin de compte, Trump et McConnell se sont mis d’accord sur chaque primaire contestée du Sénat du GOP, et Trump a même aidé à dégager le terrain pour le sénateur sortant du GOP, Dean Heller du Nevada.

Il y a deux candidats que les démocrates espèrent clairement se séparer de Trump : Sununu et le procureur général de l’Arizona Mark Brnovich. Sununu a déclaré en 2016 qu’il était « insensé » de dire que le président définissait le GOP, et a déclaré plus tard qu’une grande partie de la rhétorique du président était « dégoûtante » et « intolérable ».

Sununu, qui a un taux d’approbation élevé dans le New Hampshire bleuté, est considéré comme le meilleur et peut-être seulement ― espoir du GOP de battre la sénatrice démocrate Maggie Hassan en 2022.

Brnovich n’est pas aussi central aux espoirs du GOP, mais en tant que titulaire d’un poste à l’échelle de l’État, il est considéré comme un challenger de premier plan pour le sénateur de l’Arizona Mark Kelly. Trump l’a attaqué dans le passé pour ne pas avoir soutenu de manière plus agressive les mensonges du GOP sur la fraude électorale. Mais une source proche de Brnovich a déclaré que les deux hommes se sont entretenus avant que le procureur général n’annonce sa course cette semaine et aient eu une “conversation positive”.

Loyauté envers Trump vs Trumpisme

La bataille pour l’approbation de Trump dans la course de l’Ohio pour remplacer le sénateur GOP Rob Portman, quant à elle, demande si la loyauté personnelle envers Trump ou un dossier de soutien à ses politiques nationalistes importe davantage à la fois au président lui-même et aux électeurs.

JD Vance, le capital-risqueur devenu auteur de “Hillbilly Elegy”, est considéré comme presque certain d’annoncer une course pour la nomination au GOP. Mais il fait déjà l’objet d’une campagne de SMS anonymes informant les électeurs républicains de l’Ohio des nombreux commentaires désobligeants de Vance à propos de Trump lors de la course de 2016, y compris une fois où il a qualifié Trump d’« idiot ».

Lors de la course de 2016, Vance a également déclaré qu’il “ne pouvait pas supporter Trump”, que Trump était “inapte” à la présidence et que ses propositions politiques allaient de “immorales à absurdes”.

Un allié de Vance a cependant noté au HuffPost que de nombreux républicains n’avaient pas soutenu Trump en 2016. La confidente de Vance, qui a demandé l’anonymat pour des raisons professionnelles, a déclaré que le soutien de Vance à la relocalisation de la fabrication américaine, à une application plus stricte de l’immigration et à la répression du pouvoir de Big Tech montrent son engagement envers les idées de Trump.

Jane Timken, une avocate qui s’est mariée avec la fortune de l’acier Timken et a présidé le parti républicain de l’Ohio pendant la présidence de Trump, a déclaré dans son vidéo d’annonce qu’elle se présentait pour « défendre l’agenda Trump sans crainte ni hésitation ». Timken a pris le relais l’État partie en janvier 2017 grâce en partie à l’approbation de Trump et a fait campagne avec acharnement pour lui en 2020.

“Bien que certains candidats puissent aimer parler de soutenir le président Trump, je suis le seul candidat de cette course à avoir obtenu des résultats pour le président Trump”, a déclaré Timken dans une déclaration au HuffPost. “J’ai déjà été approuvé par le président Trump, j’ai travaillé sans relâche pour faire avancer son programme, je lui ai livré l’Ohio en 2020 et je continuerai à diriger la seule véritable campagne America First.”

Cependant, lorsque Timken a demandé l’approbation de Trump pour sa candidature au Sénat, Trump aurait Faire marche arrière envisage de la soutenir après que des conseillers proches l’ont exhorté à attendre plus longtemps avant de choisir un candidat privilégié.

Si Timken vante sa relation avec Trump de manière traditionnelle, Josh Mandel, l’ancien trésorier de l’État de l’Ohio, courtise les éléments les plus hardcore et de droite de la foule de MAGA avec des cascades comme poster une vidéo de lui-même allumant un masque facial en feu.

Mandel, qui a été trésorier de l’État de 2010 à 2018, a après Timken pour avoir refusé, en tant que président du parti, de censurer le représentant Anthony Gonzalez pour vote pour destituer Trump en janvier.

Début février, alors qu’il était encore président de l’État partie, Timken a dit Gonzalez était un « législateur efficace », tout en reconnaissantg : « Je ne sais pas si j’aurais voté comme il l’a fait ».

Quelques jours plus tard, Timken résigné en tant que présidente du parti avant sa candidature au Sénat. Et quelques semaines plus tard, en tant que candidate au Sénat, elle appelé pour Gonzalez de démissionner.

Bien sûr, Mandel n’a pas toujours été un loyaliste de Trump. Il se vante d’être le premier républicain élu dans tout l’État de l’Ohio à soutenir Trump. Mais pendant la campagne de 2016, il a semblé couvrir ses paris, refusant de mentionner le nom de Trump lors d’un Discours de juillet 2016 aux chefs d’État républicains et affirmant à la place qu’il était « concentré sur » la réélection de Portman.

Mandel s’est également davantage rapproché des positions de politique commerciale et industrielle favorables aux entreprises de groupes comme le Club for Growth, qui l’a soutenu dans le passé, que Trump.

Quand Trump s’en remet

Pourtant, il existe de nombreuses preuves que Trump ne garde pas toujours des commentaires négatifs contre l’orateur pour toujours. Sean Parnell, un vétéran de l’armée qui a perdu une course serrée contre le représentant démocrate Conor Lamb en Pennsylvanie en 2020, a sévèrement critiqué Trump lors des primaires de 2016.

Comme Papier de la ville de Pittsburgh rapporté plus tôt ce mois-ci, Parnell a appelé Trump à publier ses déclarations de revenus et a exprimé à plusieurs reprises sa consternation face à sa rhétorique. Mais il est clair que Trump est passé à autre chose : il a ouvertement encouragé Parnell à se présenter contre Lamb, et Donald Trump Jr. est devenu ami avec lui.

“Sean est un ami et un combattant conservateur fort avec une colonne vertébrale d’acier”, a écrit le jeune Trump sur Twitter après que Parnell a annoncé sa campagne pour le Sénat. “Il est 100% solide comme le roc d’America First et n’a pas peur de se lever et de se battre contre l’agenda radical de Biden et la foule des médias de gauche.”

Mais ce n’est pas parce que la famille Trump est prête à pardonner que vos adversaires politiques le sont. Jeff Bartos, un homme d’affaires courant contre Parnell pour la nomination du GOP, annonces numériques publiées déclarant Parnell « du côté des libéraux » en demandant à Trump de libérer ses impôts.

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