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Buzaynap, 19 ans, est apparu dans un rapport des médias d’État de 2017 sur le transfert de main-d’œuvre

La politique de la Chine consistant à transférer des centaines de milliers d’Ouïghours et d’autres minorités ethniques du Xinjiang vers de nouveaux emplois souvent loin de chez eux conduit à un amincissement de leur population, selon une étude chinoise de haut niveau vue par la BBC.

Le gouvernement nie qu’il tente de modifier la démographie de sa région extrême-occidentale et affirme que les transferts d’emplois sont conçus pour augmenter les revenus et atténuer le chômage et la pauvreté en milieu rural chronique.

Mais nos preuves suggèrent que – parallèlement aux camps de rééducation construits à travers le Xinjiang ces dernières années – la politique implique un risque élevé de coercition et est également conçue pour assimiler les minorités en modifiant leurs modes de vie et leur façon de penser.

L’étude, qui était destinée aux yeux de hauts fonctionnaires mais mise en ligne accidentellement, fait partie d’une enquête de la BBC basée sur des rapports de propagande, des interviews et des visites d’usines à travers la Chine.

Et nous nous posons des questions sur les liens possibles entre la main-d’œuvre ouïghoure transférée et deux grandes marques occidentales, alors que l’inquiétude internationale monte sur la mesure dans laquelle elle est déjà enracinée dans les chaînes d’approvisionnement mondiales.

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

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Dans un village du sud du Xinjiang, le foin est ramassé dans les champs et les familles déposent des fruits et des pains plats sur leurs supas, les plates-formes basses autour desquelles la vie de famille ouïghoure a traditionnellement tourné.

Mais le vent chaud qui souffle sur le désert du Taklamakan apporte avec lui inquiétude et changement.

Le reportage vidéo, diffusé par la chaîne d’information dirigée par le Parti communiste chinois, montre un groupe de fonctionnaires dans le centre du village, assis sous une bannière rouge annonçant des emplois dans la province d’Anhui, à 4 000 km.

Après deux jours entiers, selon la narration du journaliste, pas une seule personne du village ne s’est présentée pour s’inscrire, et les fonctionnaires ont donc commencé à se déplacer de maison en maison.

Ce qui suit est quelques-unes des images les plus convaincantes de la campagne massive de la Chine pour transférer les Ouïghours, les Kazakhs et d’autres minorités du Xinjiang vers des emplois d’usine et de travail manuel, souvent à des distances considérables de leurs foyers.

Bien qu’elle ait été diffusée en 2017, à peu près au moment où la politique a commencé à s’intensifier, la vidéo n’a pas figuré dans les reportages internationaux jusqu’à présent.

Les responsables parlent à un père qui est clairement réticent à envoyer sa fille, Buzaynap, si loin.

«Il doit y avoir quelqu’un d’autre qui aimerait y aller», essaie-t-il de plaider. “Nous pouvons gagner notre vie ici, vivons une vie comme celle-ci.”

Ils parlent directement à Buzaynap, 19 ans, en lui disant que si elle reste, elle se mariera bientôt et ne pourra jamais partir.

“Pensez-vous, allez-vous y aller?” ils demandent.

Sous le regard attentif des fonctionnaires du gouvernement et des journalistes de la télévision d’État, elle secoue la tête et répond: «Je n’irai pas».

Pourtant, la pression continue jusqu’à ce que finalement, en pleurant, elle concède.

«J’irai si d’autres partent», dit-elle.

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

La vidéo n’a pas figuré dans les reportages internationaux jusqu’à présent

Le film se termine par des adieux larmoyants entre mères et filles alors que Buzaynap et d’autres recrues «mobilisées» de la même manière abandonnent leur famille et leur culture.

La professeure Laura Murphy est une experte des droits de l’homme et de l’esclavage contemporain à l’Université de Sheffield Hallam au Royaume-Uni. Elle a vécu dans le Xinjiang entre 2004 et 2005 et s’y est rendue depuis.

“Cette vidéo est remarquable”, a-t-elle déclaré à la BBC.

“Le gouvernement chinois dit continuellement que les gens se portent volontaires pour s’engager dans ces programmes, mais cela révèle absolument qu’il s’agit d’un système de coercition auquel les gens ne sont pas autorisés à résister.”

«L’autre chose que cela montre, c’est cette arrière-pensée», a-t-elle dit, «que bien que le récit soit de sortir les gens de la pauvreté, il y a une volonté de changer complètement la vie des gens, de séparer les familles, de disperser la population, de changer de langue, leur culture, leurs structures familiales, qui sont plus susceptibles d’augmenter la pauvreté que de la diminuer. “

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

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Un changement marqué dans l’approche de la Chine en matière de gouvernance du Xinjiang peut être attribué à deux attaques brutales contre des piétons et des navetteurs – à Pékin en 2013 et dans la ville de Kunming en 2014 – qu’elle a imputées aux islamistes et séparatistes ouïghours.

Au cœur de sa réponse – à la fois dans les camps et dans les programmes de transfert de travail – se trouve une volonté de remplacer les «anciennes» loyautés ouïghours envers la culture et la foi islamique par une identité matérialiste «moderne» et une allégeance forcée au Parti communiste.

Cet objectif primordial d’assimiler les Ouïghours à la culture Han majoritaire de la Chine est mis en évidence par une étude chinoise approfondie du programme de transfert d’emploi du Xinjiang, diffusée auprès de hauts responsables chinois et vue par la BBC.

Sur la base des travaux de terrain menés dans la préfecture de Hotan au Xinjiang en mai 2018, le rapport a été par inadvertance rendu public en ligne en décembre 2019, puis retiré quelques mois plus tard.

Rédigé par un groupe d’universitaires de l’Université Nankai de la ville chinoise de Tianjin, il conclut que les transferts massifs de main-d’œuvre sont «une méthode importante pour influencer, fusionner et assimiler les minorités ouïghoures» et provoquer une «transformation de leur pensée».

Les déraciner et les déplacer ailleurs dans la région ou dans d’autres provinces chinoises, dit-il, «réduit la densité de la population ouïghoure».

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

Un dortoir de la Huafu Textile Company, où Buzaynep a été emmené travailler

Le rapport a été découvert en ligne par un chercheur ouïghour basé à l’étranger et une version archivée (chinoise) a été enregistrée avant que l’université ne réalise son erreur.

Le Dr Adrian Zenz, chercheur principal à la Victims of Communism Memorial Foundation à Washington, a rédigé sa propre analyse du rapport, qui en comprend une traduction en anglais.

“Il s’agit d’une source sans précédent et faisant autorité, écrite par d’éminents universitaires et d’anciens fonctionnaires du gouvernement ayant un accès de haut niveau au Xinjiang lui-même”, a déclaré le Dr Zenz dans une interview à la BBC.

“L’excédent de population à traiter d’une manière ou d’une autre et les transferts de main-d’œuvre comme moyen de réduire la concentration de ces travailleurs dans leur propre pays sont, à mon avis, l’admission la plus étonnante de ce rapport.”

Son analyse comprend un avis juridique d’Erin Farrell Rosenberg, ancien conseiller principal du US Holocaust Memorial Museum, selon lequel le rapport Nankai fournit des «motifs crédibles» pour les crimes contre l’humanité de transfert forcé et de persécution.

Dans une déclaration écrite, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré: “Le rapport ne reflète que le point de vue personnel de l’auteur et une grande partie de son contenu n’est pas conforme aux faits”.

“Nous espérons que les journalistes utiliseront les informations faisant autorité publiées par le gouvernement chinois comme base de reportage sur le Xinjiang.”

Les auteurs du rapport Nankai écrivent avec éloge un effort de lutte contre la pauvreté garanti par une «garantie de volontariat» dans les stages, et avec les usines permettant aux travailleurs de «partir et de rentrer librement».

Mais ces affirmations sont quelque peu en contradiction avec le niveau de détail qu’elles fournissent sur la façon dont la politique fonctionne dans la pratique.

Il y a des «objectifs» à atteindre, la seule préfecture de Hotan – au moment où l’étude a été entreprise – ayant déjà exporté 250 000 travailleurs, soit un cinquième de sa population totale en âge de travailler.

Il y a des pressions pour atteindre les objectifs, avec des postes de recrutement installés «dans chaque village» et des fonctionnaires chargés de «se mobiliser collectivement» et de «visiter les ménages», comme dans le cas de Buzaynap, 19 ans.

Et il y a des signes de contrôle à chaque étape, avec toutes les recrues soumises à une «éducation à la pensée politique», puis transportées dans les usines en groupes – parfois jusqu’à des centaines à la fois – et «dirigées et accompagnées par des cadres politiques afin de mettre en œuvre sécurité et gestion. “

Les agriculteurs qui ne souhaitent pas abandonner leurs terres ou leurs troupeaux sont encouragés à les transférer vers un système gouvernemental centralisé qui les gère en leur absence.

Et une fois arrivés dans leurs nouveaux emplois d’usine, les ouvriers eux-mêmes sont placés sous la «gestion centralisée» de fonctionnaires qui «mangent et vivent» avec eux.

Mais le rapport note également que la discrimination profonde au cœur du système entrave son bon fonctionnement, les forces de police locales de l’est de la Chine étant si alarmées par l’arrivée de trains pleins d’Ouïghours, qu’ils sont parfois refoulés.

Par endroits, il avertit même que la politique de la Chine au Xinjiang a peut-être été trop extrême, par exemple, affirmant que le nombre de personnes placées dans les camps de rééducation “dépasse de loin” ceux qui sont soupçonnés d’être liés à l’extrémisme.

«L’ensemble de la population ouïghoure ne doit pas être considéré comme des émeutiers», dit-il.

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

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La Huafu Textile Company est située en bordure d’une zone industrielle grise dans la ville de Huaibei, dans la province orientale de l’Anhui en Chine.

C’est à cette usine que Buzaynap, présenté dans le reportage de la télévision d’État, a été envoyé.

Lors de la visite de la BBC, le dortoir ouïghour séparé de cinq étages montrait peu de signes d’habitation à l’exception d’une paire de chaussures placée près d’une fenêtre ouverte.

À la porte, le gardien de sécurité a déclaré que les travailleurs ouïghours “sont rentrés chez eux”, ajoutant que c’était à cause des contrôles Covid du pays, et dans un communiqué, Huafu nous a dit que “l’entreprise n’emploie actuellement pas de travailleurs du Xinjiang”.

La BBC a pu trouver des taies d’oreiller fabriquées avec du fil Huafu en vente sur le site Web d’Amazon au Royaume-Uni, bien qu’il ne soit pas possible de confirmer si le produit est lié à l’usine particulière que nous avons visitée ou à l’une des autres installations de la société.

Amazon a déclaré à la BBC qu’elle ne tolérait pas le recours au travail forcé et que lorsqu’elle trouve des produits qui ne répondent pas aux normes de sa chaîne d’approvisionnement, elle les retire de la vente.

La BBC a travaillé avec un groupe de journalistes internationaux basés en Chine, visitant un total de six usines entre nous.

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

L’entrée de l’usine de chaussures Dongguan Luzhou à Guangzhou

À l’usine de chaussures Dongguan Luzhou dans la province de Guangzhou, un travailleur a déclaré que les employés ouïghours utilisaient des dortoirs séparés et leur propre cantine, et un autre local a déclaré aux journalistes que l’entreprise fabriquait des chaussures pour Skechers.

L’usine était auparavant liée à la société américaine, avec des vidéos de médias sociaux non vérifiées montrant prétendument des travailleurs ouïghours fabriquant des gammes de produits Skechers, et des références à une relation dans des annuaires commerciaux chinois en ligne.

Dans un communiqué, Skechers a déclaré qu’il avait “une tolérance zéro pour le travail forcé”, mais n’a pas répondu aux questions sur le fait qu’il utilisait Dongguan Luzhou comme fournisseur.

Dongguan Luzhou n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les entretiens enregistrés sur les lieux suggèrent que les travailleurs ouïghours étaient libres de quitter l’usine pendant leur temps libre, mais dans d’autres usines visitées pour la recherche, les preuves étaient plus mitigées.

Dans au moins deux cas, les journalistes ont été informés de certaines restrictions et, dans un établissement de la ville de Wuhan, un employé chinois Han a déclaré à la BBC que ses quelque 200 collègues ouïghours n’étaient pas du tout autorisés à sortir.

À l’intérieur du programme chinois de transfert des Ouïghours au travail

Un dortoir à l’usine de chaussures Dongguan Luzhou

Trois mois après que Buzaynap ait été montrée quittant son village pour commencer sa formation en éducation politique, l’équipe de la télévision publique chinoise l’a rencontrée à nouveau, cette fois dans la Huafu Textile Company dans l’Anhui.

Le thème de l’assimilation est, une fois de plus, au cœur du reportage.

Dans une scène, Buzaynap est au bord des larmes alors qu’elle est grondée pour ses erreurs, mais finalement, une transformation aurait lieu.

«La fille timide qui ne parlait pas et gardait la tête baissée», nous dit-on, «gagne en autorité au travail».

“Les modes de vie changent et les pensées changent.”

Producteur: Kathy Long



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